04 août

DE RETOUR SUR LE PODIUM

GRAND PRIX DE MID-OHIO – 2 AOUT

04CJ4034Qualifié en 15ème position sur la grille de départ du Grand Prix de Mid-Ohio en raison de problèmes techniques survenus vendredi et samedi matin, Simon Pagenaud a finalement terminé sur la troisième marche du podium dimanche dernier, signant par la même occasion la meilleure performance des pilotes de son écurie et des pilotes Chevrolet, et égalant son meilleur résultat cette saison après sa 3ème place obtenue à l’occasion du Grand Prix de Detroit en Mai dernier. Dans un premier temps, le Poitevin a usé d’une stratégie bien inspirée qui lui a permis de progresser rapidement dans la hiérarchie et de se hisser jusqu’à la 5ème position au 33ème tour. Il se maintenait ensuite au milieu du peloton avant de regagner l’allée les stands juste avant que celle-ci ne soit fermée en raison du tête-à-queue de Sage Karam au 65ème tour. Ainsi, lorsque les leaders – incluant ses équipiers Juan Pablo Montoya, Helio Castroneves et Will Power – furent contraints d’effectuer leur pit-stop après que la pit-lane fut de nouveau accessible, Simon se retrouvait aux avant-postes et effectuait une superbe fin de course pour décrocher la 3ème place à l’arrivée, synonyme de troisième podium consécutif sur le circuit de Mid-Ohio. Grâce à cette belle performance, Simon se maintient au 10ème rang au championnat et conserve plus que jamais la motivation pour parvenir à s’imposer lors des dernières manches de la saison IndyCar Series qui se dérouleront le 23 août sur l’ovale de Pocono, puis le 30 août sur le circuit routier de Sonoma.

CaptureSimon Pagenaud : « Cela a été un week-end assez difficile pour nous. Je veux juste tirer mon chapeau à mon équipe et à celle de Chevy. Nous avons eu un petit problème le vendredi et le samedi matin. Ils ont mis un nouveau moteur qui a très bien fonctionné et nous étions de nouveau dans le rythme. C’est incroyable vous savez ! Ce que je veux dire, c’est que nous avons vécu la pire qualification de l’année, mais que nous sommes sur le podium à l’arrivée. C’est étonnant de voir comment les choses se produisent. Nous nous sommes bien qualifiés tout au long de la saison sans pouvoir réellement concrétiser en course. Et cette fois, nous l’avons fait. La stratégie de l’équipe était vraiment bonne. Et un peu de chance ne fait pas mal. Nous n’en avons pas eu beaucoup cette année. Nous sommes de retour sur le podium. C’est une excellente journée ! »

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